general

아는 사람

다른 분야에서 일하는 지인이 최근에 진행하는 프로젝트 때문에 스타트업 분야의 다양한 사람들과 만나서 인터뷰를 해야 했다. 이 분야에 잘 아는 사람이 별로 없어서 나한테 스타트업 커뮤니티의 (만나기 힘든) 사람들 이름을 지명하면서 소개를 부탁했는데, 내가 대부분 잘 모른다고 하니까, “이 분야 네트워크가 좋은 줄 알았더니 왜 이렇게 아는 사람들이 한 명도 없어요? 지금까지 헛 일했네” 라는 말을 했다.

실은, 위에서 소개를 원했던 사람들은 내가 직접 몇 번 만나봤거나, 또는 간접적으로는 상대적으로 쉽게 소개를 받으면 되는 사람들이다. 그런데도 내가 잘 모른다고 했던 이유는, 내가 이분들을 정말 잘 아는 사이가 아니기 때문이다. 지난번에 name dropping 관련해서 내가 글을 하나 올렸는데, 나는 내가 정말로 개인적으로 친하지 않은 – 그리고 개인적으로 친하다는 의미는 일하면서 몇 번 만났다는 것 이상이다 – 사람을 마치 내가 정말 잘 아는 사람같이 포장해서 말하는 걸 진짜 싫어한다. 솔직히 공식 석상에서 몇 번 만나서 명함 교환하고, 몇 마디 나눈 걸 갖고 내가 이 사람을 정말 잘 안다고 하면, 나는 이 세상 모든 사람과 친구일 것이다.

실은, 나도 이 분야에서 모두가 다 알고, 모두가 다 친해지고 싶어 하는 그런 사람들 몇 분과는 정말로 개인적인 친분이 있어서, 언제라도 전화할 수 있고, 어려운 부탁도 할 수 있다. 그런데, 누가 이 분들 아느냐고 물어보면 항상 잘 모른다고 대답한다. 괜히 잘 안다고 하면, 너도, 나도 소개해달라고 부탁해서 상당히 피곤해지기 때문이다. 또한, 정말 개인적으로 친한 사람이면, 이분들의 프라이버시를 보호하고 존중하는 차원에서도 잘 모른다고 한다. 모두 다 바쁜 세상에서, 자기 할 일 제대로 할 시간도 없는데, 시도 때도 없이 주위 사람들이 이 사람 저 사람 소개하면서, 한번 만나보라고 하면 참 피곤하기 때문이다.

얼마 전에 미팅하는데 어떤 분이 “누구 아시죠? 지난주에 만났는데 배대표님이랑 엄청 친하다고 하더라고요.” 라는데, 이분이 누구인지 기억해내는데, 한참 걸렸다. 어떤 행사에서 처음 만났고, 명함 교환하고, 한 분 5분 정도 담소를 나눴던 사람이다. 참 어이없었지만, 이런 사람들이 판치는 게 이 세상인 거 같다.

그래서 나는 기본적으로 아는 사람 이름이 언급되어도 먼저 아는 척을 잘 안 하고, 대부분 사람을 잘 모른다고 한다. 어떤 사람들은 옷깃만 스쳤어도 마치 본인이 엄청나게 친한 것처럼 말을 하는데, 나는 이런 name dropping을 정말 싫어하고, 서로한테 도움이 안 된다고 생각한다.

습관을 바꾸는 훈련

말도 많고 탈도 많았던 쿠팡이 소프트뱅크로부터 2조 원이 넘는 투자를 새로 받으면서, 한국 최초 데카콘(=기업가치 10조 원 넘는 비상장 스타트업)의 영광을 곧 차지하게 될 것 같다. 우리도 쿠팡의 소액주주로서 상당히 기쁘고 자랑스럽다. 대단한 기업이지만, 아직 경쟁도 많고, 넘어야 할 산도 많다. 기업가치는 엄청나게 커졌지만, 아직도 쿠팡을 대체할 수 있는 다른 이커머스 서비스들이 너무 많기 때문이다. 하지만, 그래도 난 쿠팡이 망하지 않고 계속 잘 성장할 거라고 믿는 이유가 몇 가지 있는데, 그중 하나는 다른 서비스가 하지 않았던 새로운 방법으로 시장을 직접 훈련시켰다는 점이다. 그리고 이렇게 직접 시장과 고객을 훈련하는 비즈니스를 하면서, 시간이 오래 걸렸지만, 시장과 고객의 습관을 바꾸고 있다는 점이 매우 긍정적이라고 생각한다.

쿠팡이나 티몬 이전에도 한국에는 지마켓을 비롯한 다양한 온라인 쇼핑몰이 있었다. 하지만, 기존 이커머스 사이트는 누가 봐도 깔끔 과는 거리가 멀었고, 이로 인해 사용자 경험이 불편했다. 쿠팡과 티몬의 창업자들은 미국식의 UI와 UX를 많이 도입해서 단순하고 직관적인 이커머스 플랫폼을 만들기 시작했는데, 내 기억으로는 처음에는 한국 시장에서 호불호가 명확하게 갈렸다. 이걸 보고 전문가들은 원래 한국 시장은 미국같이 깔끔한 디자인보다는 아기자기하고 복잡한 UI를 선호한다고 했는데, 그건 아마도 그렇게 사용자들이 길들었기 때문이라고 생각한다. 티몬과 쿠팡, 그리고 그 이후에 나온 수많은 이커머스 플랫폼들은 매우 직관적이고, 깔끔하고, 눈에 피로도를 최소화하는 UI를 사용함으로써, 쉽고 재미있는 온라인 쇼핑의 경험을 제공했다. 여기에다가 모바일 플레이까지 합쳐지면서, 인터넷/모바일 쇼핑은 단순 구매가 아닌, 보는 즐거움까지 제공해주기 시작했다. 그러면서 한국 시장의 온라인 쇼핑 습관도 바뀌었다. 쿠팡은 사용자들이 쉽고 깔끔하게 온라인 쇼핑을 하도록 시장을 훈련했다.

쿠팡맨의 경험도 비슷한 선상에서 설명해볼 수 있었다. 지금은 많이 바뀌었지만, 쿠팡맨 이전에는 대부분의 택배기사가 고객의 물건을 문 앞에 던지다시피 하고, 빨리 다음 배달장소로 가기에 급급했다. 하지만, 쿠팡맨이 등장하면서 그전에는 별거 아니라고 생각했던, 고객과 회사의 마지막 접점인 last mile 담당자 택배기사들의 중요성을 시장이 인식하기 시작했다. 쿠팡은 고객들이 자신들이 구매한 물건을 친절하고 책임감 있는 택배기사들한테 받도록 시장을 훈련했다. 쿠팡맨 정도까진 아니지만, 많은 택배기사가 요샌 조금 더 친절해진 거 같다.

시장의 습관을 바꾸는 건 정말 어렵다. 처음엔 고객의 저항도 있고, 경쟁사의 저항도 있지만, 새로운 방법으로 뭔가를 하도록 시장을 훈련하는 비즈니스는 결국 시장에서 독점적인 위치를 차지할 수 있다. 바꾸기 힘든 걸 지속적인 훈련을 통해서 바꾸었기에 가능한 일이다.

아마존은 책과 세상의 모든 물건을 온라인으로 사고팔도록 세상을 훈련시켰기 때문에, 한번 훈련된 아마존의 고객을 빼앗는 건 거의 불가능하다. 미국의 Craigslist는 중고제품을 개인들이 직거래할 수 있도록 세상을 훈련시켰기 때문에, 그 오래된 UI와 최적화되지 않은 UX를 기반으로 아직도 중고거래의 일인자 자리를 빼앗기지 않고 있다.

우리 서비스는 기존 방식을 조금 더 싸고, 빠르고, 좋게 개선하고 있는지 아니면 완전히 새로운 방식으로 시장을 훈련하고 있는지 한 번 정도 고민해봐도 좋을 거 같다.

나만의 목표

내 주변 많은 분이 Bridgewater Associates의 창업자 Ray Dalio의 책 ‘원칙(Principles)’을 꽤 읽으신 거 같다. 아니, 정확히 말하면, 시작은 했지만, 책이 워낙 두꺼워서 완독은 못 한 거 같다. 책 내용이 너무 방대해서 나도 완독하는데 시간이 좀 걸렸지만, 얼마 전에 드디어 다 읽었고, 재미를 떠나서 좋은 영감을 받았고, 좋은 생각을 많이 할 수 있었다. 책을 읽으면서, 중간 중간에 생각을 많이 했고, 책을 덮으면서 마치 학교를 졸업하는 심정과 비슷한 감정을 느낄 정도로 배움이 있었다.

나는 이 책 내용 중 가장 마음에 들었던 부분은, “남들한테 내가 어떻게 보일까에 집중하지 말고, 나만의 목표를 달성하는 데 집중해라” 였다. 책에서 여러 번 언급되는 부분이기도 하고, 지금 우리한테 가장 필요로 하는 마음가짐이 아닐까 싶다. 실은, 이렇게 말하는 건 쉽지만, 행동하는 건 정말 어렵다. 내가 하고 싶은 일이 있는데, 이렇게 하면 남들이 나를 어떻게 생각할까? 내가 이렇게 말하면 저 사람은 좋아하지만, 저 사람은 싫어할 텐데, 그럼 남이 다 좋아하게 하려면 어떤 말을 해야 할까? 우린 매일 이런 생각을 하다가 결국 내가 하고 싶고, 해야 하는 일은 못 하고, 남이 봤을 때 내가 멋져 보이는, 그런 일만 하다가 하루를 허비한다. 이게 쌓이면, 인생을 이렇게 남을 위해서 살다가 죽을 것이다.

얼마 전에 대한항공 라운지에서, 옆에 3명의 젊은 엄마들이 이야기하는 걸 들었다. 주제는 자식들 대학진학인데, 애들이 공부에는 전혀 관심이 없어서 한국에서 좋은 대학 갈 성적이 안 되니, 외국에 상대적으로 쉽게 갈 수 있지만, 그 나라에서는 꽤 알아주는 그런 대학이 있는 나라가 어디냐에 관한 대화였다. 실은, 내가 애를 안 키우니 나는 이 주제에 대한 경험은 전혀 없지만, 정말 이게 자식을 위한 건지, 아니면 엄마들의 체면을 위한 것인지 한번 물어보고 싶었다. 정확히는 모르겠지만, 한국에서 대학을 못 가거나, 또는 후진 대학 가서 엄마들 쪽 팔리는게 애들이 원하는 걸 하는 것보단 우선순위가 더 높다는 느낌을 받았다. 그 옆에는 출장 가는 대기업 과장과 대리가 있었는데, 역시 이분들도 정공법으로 일을 잘하는 방법보단, 본인들이 회사에서 하는 행동이 다른 부서한테 어떻게 보일지, 윗사람한테 어떻게 보일지에 더 초점을 맞추는 이야기를 하고 있었다. 일을 잘해서 월급 받는 게 아니라, 상사와 동료를 기쁘게 해주는 대가로 월급을 받는 사람들이다.

나는 전혀 그렇지 않다고는 말 못 하지만, 나는 전반적으로 남한테 내가 어떻게 보일지에 대한 걱정을 많이 안 한다. 내가 하고 싶은 일 위주로, 그리고 내가 해야 하는 일을 하기 위한 방법 위주로 행동하면, 실은 욕을 먹는 경우가 많다. 나도 여기저기서 욕먹고, 나를 싫어하는 사람도 많은데, 뭐, 별로 신경 안 쓴다. 실은, 이게 처음엔 상당히 힘들다. 스트레스도 많이 받고. 그런데 익숙해지면 정말 편하다. 그리고 이렇게 하면서 나는 내가 해야 할 일을 하고, 레이 달리오가 말하는 것처럼, 이게 제일 중요하다. 인생에서도, 그리고 일에서도.

타다를 왜 탈까

사진 2018. 11. 5. 오전 10 53 41지난주에 택시를 타고 김포공항에 갔다. 운전 막 하는 택시기사는 이제 좀 익숙해졌는데, 대시보드에 계속 빨간 에어백 불이 깜박거렸다. 에어백 고장이 난 거 같은데, 이거 안 고쳐도 되는지 물어보니까 기사 왈, “괜찮습니다. 전 사고 안 나요.”

우리나라 택시업계 전체의 고질적인 문제점을 잘 보여주는 단편적인 일화이며, 요새 내 타임라인에 VCNC의 새로운 서비스 타다에 대한 좋은 내용이 엄청 많이 올라오는 근본적인 이유 중 하나이기도 하다. 난 과거에 우버에 대한 글을 자주 썼다. 우버의 창업가 트래비스 칼라닉의 도덕성은 의심스럽고, 우버의 기업 문화도 자주 공격을 받는다. 하지만, 이번 미국 장기 출장을 다녀온 후에 나는 우버라는 서비스에 대해서는 완전히 팬이 됐다. 투자자로서 죽기 전에 우버와 같은 회사에 한번 투자해보고 싶은 욕심이 생기기까지 했다. 잘 알다시피, 한국에서는 이런저런 이유로 인해 우버X는 불법이다.

이야기가 좀 셌는데…우버나 타다가 대중의 인기를 얻는 이유는, 이 서비스가 편리한 점도 있지만, 기존 택시가 제 역할을 제대로 못 하기 때문이다. 실은, 이 이유가 훨씬 더 크다고 생각한다. 서울같이 택시요금이 다른 대도시보다 상대적으로 저렴하고, 길거리 나가서 손만 들면 택시가 바로 올 정도로 유동성이 풍부한 곳에서 왜 사람들은 타다에 열광할까? 왜냐하면,
1/ 운전이 직업인 택시기사들이 일반인보다 운전을 못한다. 급출발과 급정차는 기본이고, 과연 이분들이 운전면허 시험은 봤는지도 의심스러울 때가 많다.
2/ 손님의 안전을 중요하게 생각 안 한다. 손님의 안전을 조금이라도 생각한다면, 위에서 말한 에어백 상황은 발생하지 말아야 한다. 나는 아직도 많은 택시기사가 안전벨트를 하지 않는다는 걸 매일 경험하고 있다. 어떤 기사들은 DMB로 TV 보면서 운전하는 데 정말 당황스럽다.
3/ 손님에 대한 서비스 정신이 없다. 지저분하고 냄새나는 택시는 정말 짜증 난다. 자신의 사무실을 이렇게 더럽게 어지럽히면서 일하는 직장인은 없다. 그리고 손님의 기분은 상관하지 않고, 자기가 하고 싶은 말만 하거나, “안녕하세요” , “고맙습니다”라고 하면 대꾸도 안 할 때도 있다. 라디오는 귀가 찢어질 정도로 크게 틀고, 나는 관심도 없는 정치 이야기를 목청 터져라 혼자 한다.
4/ 승차 거부는 불법이다. 그리고 남의 택시를 운전하는 것도 불법이다. 하지만, 이런 범죄가 아직도 공공연하게 벌어지고 있다.
5/ 이 외에 많은 불편함을 오늘도 택시를 타는 승객들이 겪고 있다. 나는 오늘도 내 앞에서 택시 새치기하는 인간들 때문에 내가 처음 발견하고 손을 들어서 타려고 했던 택시를 15분 동안 다른 사람들한테 빼앗겼다. 분명히 나랑 눈이 마주친 택시 기사님들도 다른 사람이 새치기해서 손을 드니, 그냥 그 사람을 태웠다.
*물론, 대한민국 모든 택시기사분이 이렇지는 않다. 가끔 아주 존경스러운 분들도 만난다. 하지만, 나같이 택시를 많이 타는 사람의 과거 3년 경험이 이렇다면, 이건 일반화해도 큰 무리는 없다고 생각한다.

우버와 같은 새로운 택시 서비스에 결사반대하는 택시 관련 각종 노조와 협회 임원들은 이 문제의 본질을 제대로 파악해야 할 필요가 있다고 생각한다. 이분들은 자꾸 법 뒤에 숨어서 로비하기 전에, 왜 사람들이 더 비싸고, 공급량이 턱없이 부족한 타다와 같은 서비스에 열광하는지 한번 곰곰이 생각해볼 필요가 있다. 더 저렴하고, 공급량이 월등하게 많은 일반 택시들이 불친절하고, 위험하고, 위에서 내가 나열한 문제를 개선하려는 노력을 전혀 하지 않기 때문이다. 실은, 이런 문제들이 개선되면 – 그리고, 서로 해야 할 일만 제대로 한다면, 이건 금방 개선될 것이다 – 우버, 타다, 카카오풀과 같은 택시 서비스를 시민들이 굳이 돈을 더 내고 타야 할 이유가 없을 것이다.

정확한 가격을 찾진 못 했지만, 개인택시면허 가격이 대략 1억 원 정도라고 들었다. 엄청 큰돈이고, 택시 운전이 업인 분들한테는 대단한 인생의 투자임이 맞다. 그런데, 그렇게 큰 결심을 했고, 큰 투자를 했다면, 나는 오히려 더 잘해야 한다고 생각한다. 우버X와 같은 공유 택시 서비스가 한국에서도 합법화 되는 건 시간문제라고 생각한다. 이건 거역할 수 없는 트렌드이다. 택시 협회나 노조는 결국 없어질 자기 밥그릇을 조금 더 지키기 위해 에너지를 쓰기보단, 문제의 본질을 파악하고, 그 문제를 해결하는데 집중하는 게 맞지 않을까 싶다.

<과거 우버 관련 글>
-카카오택시와 우버
-멈추지 않는 우버의 질주
-우버에 대한 단상

잘하면 된다

얼마 전에 진짜 수다스러운 택시를 탔다. 내가 제일 싫어하는 게 수다스러운 택시 기사님들인데, 이분은 너무 심해서 결국엔 좀 조용히 해달라고 부탁을 했다. 그러면서 이분이 하는 말이, 실은 본인이 이렇게 말을 많이 안 하는데, 요새 경기가 너무 안 좋아서 그 스트레스 때문에 계속 말을 하고 있다고 했다. 그러면서 결국엔 현 정권 탓을 하면서, 대통령이 똑바로 못 해서 경기가 안 좋다는 결론을 스스로 내렸다. 그리고 그 택시에서 내려서 간 식당이 평소보다 한가한 거 같아서 매니저한테 물어보니, 요새 경기가 너무 안 좋아서 식당 문 닫아야 할 판이라고 하소연을 했다. 이분 또한 나라 탓을 했다.

실은, 스타트업 업계가 대기업보단 경기에 조금 덜 민감한 거 같아서, 나는 택시 기사님이나 식당 주인들 만큼 민감하게 경기를 체감하진 못 한다. 하지만, 실물경제에 참석하는 대부분 자영업자의 말을 들어보면, 한국 경기는 요새 상당히 위험한 수준까지 왔다는 생각이 든다.

그런데, 또 한 편으로는 이런 일도 경험했다. 내가 좋아하는 중국집 저녁 약속 예약을 2주 연속으로 못 했다. 약속 3일 전에 전화했는데도, 이미 저녁 예약이 다 끝났고, 그다음 주에는 꽤 일찍 전화했는데도, 예약이 다 차서, 2주 째 예약을 못 했다. 잘 안 되는 식당도 많지만, 결국 맛 좋고, 가격 적당하고, 서비스가 좋으면, 그 식당은 경기와는 무관하게 잘 되는 걸 다시 한번 스스로 깨닫게 된 순간이었다.

결국, 내가 항상 주장하는 ‘좋은 제품’은 항상 이기는 거 같다. 비즈니스를 하다 보면, 예상치 못 하는 변수에 의해 영향을 받는다. 위에서 말한 전체적인 경기 상황을 우리가 예측할 순 없다. 한국을 강타했던 메르스와 같은 전염병도 우리가 예측할 순 없다. 한파나 폭염과 같은 이상 기온도 우리가 어떻게 할 수 없다. 하지만, 우리가 100% 오너십을 가지면서 콘트롤 할 수 있는 게 하나 있는데, 그건 바로 우리 팀이 만드는 제품이다. 시장이 사랑하는 멋진 제품으로 만들지, 또는 아무도 사용하지 않는 – 아니, 도저히 사용할 수 없는 – 허접한 제품으로 만들지는 대표와 그 팀이 결정할 수 있다.

다시 경기 이야기로 돌아가 보자. 불경기 때는, 물론 모든 사람이 힘들다. 나 혼자 사는 세상이 아니고, 경제 활동 또한 사회적이기 때문에, 경기가 좋지 않으면 모두에게 영향이 미친다. 하지만, 아무리 경기가 좋지 않아도 우리 주변에는 손님이 매일 줄을 서서 먹는 식당이 있다. 마찬가지로, 경기가 아무리 좋지 않아도 항상 잘하는 회사가 있다. 잘 되는 식당은 그 이유를 분석해보면, 제품이, 즉, 음식이 좋기 때문이다. 잘 되는 회사도 마찬가지다. 결국엔 좋은 제품을 만들기 때문이다. 나는 우리 투자사가 이런 회사가 되었으면 한다. 작은 스타트업이 최고의 제품을 만들다 보면, 결국엔 오래 지속할 수 있는 기업이 될 수 있다.

내가 하는 이 업, VC에도 똑같은 원리가 적용된다. 한국은 요새 VC 머니가 넘쳐 흐른다. 내가 모르는 VC가 아는 VC보다 더 많을 정도로 벤처캐피털이 많이 생기고 있다. 어떤 VC는 마케팅을 잘하고, 어떤 VC는 멋진 행사를 많이 하고, 어떤 VC는 투자는 안 하지만 훈계는 잘한다. 그리고 어떤 VC는, 솔직히 뭐 하는지 잘 모르겠다. 하지만, 결국 살아남고 오래가는 VC는, 좋은 회사에 투자하는, 즉 본질에 집중하는 VC일 것이다.

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