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새로운 마음

3월 초부터 시작한 재택근무가 우리에겐 아직도 진행 중이다. 우리 사무실이 있는 구글캠퍼스가 언제 다시 열지 아직 미정이고, 이건 그냥 내 추측이지만 어쩌면 올 해 내내 닫혀 있을 수도 있다고 생각한다. 재택근무 시작할 때는 아직 추웠고, 창밖으로 보이는 한강도 겨울이었는데, 그동안 봄이 오는 것도 창밖으로 봤고, 이젠 여름이 온 것 같은데, 이 또한 집에서 창밖으로 보고 있다. 정신없이 재택근무하고 줌으로 화상미팅 하다 보니, 계절이 두 번 바뀌었고, 일 년의 절반이 지났다.

그런데 더 당황스러운 건, 아직도 2020년 남은 절반은 어떨지 예측이 안 가고, 불확실성은 오히려 더 커지고 있다는 점이다. 어쩌면 1년 내내 집에서 일할 수도 있고, 이 1년이 평생이 될 수도 있다는 생각이 들기도 하다. 코로나바이러스 첫 번째 환자가 발견된 작년 11월 이후, 7개월 동안 인류는 이 새로운 상황에 적응하기 위해서 그동안 한 번도 해보지 않은 새로운 시도를 하고 있고, 앞으로 이런 새로운 시도는 계속 될 것이다.

우리도 새로운 현실이 낯설긴 하지만, 그동안 많은 일을 했다. 이 와중에 모두 비용 절감을 위해서 있는 사람도 해고하고 있는데, 우린 오히려 사람을 채용했다. 그리고, 내가 아는 많은 VC가 상반기, 심지어는 하반기에도 신규투자를 전면 중단했지만, 스트롱은 이 기간 동안 오히려 역사상 가장 많은 투자를 했고, 더욱더 많은 회사를 검토하고 있다. 하반기에도 우린 공격적으로 더 좋은 회사에 많은 투자를 할 계획이다.

다시 과거로 돌아가는 건 이제 힘들어 졌지만, 어쩌면 더 잘 된 걸지도 모른다. 미래를 더 빨리 준비하고, 변화에 저항하던 마음이 이젠 이 변화를 더 빨리 원하는 마음이 될 때 어쩌면 미래가 더 밝을 수도 있을 것 같다.

내가 하는 일

MBC TV ‘시리즈 M’이 코로나바이러스 관련 총 4편의 ‘PANDEMIC(세계적 유행)’ 다큐멘터리 방영하고 있다. 며칠 전 방영된 첫 편인 ‘죽음 앞의 인간’은 코로나바이러스 환자들의 생명을 살리기 위해서 열심히 싸우고 있는 중환자 전문 의료진들, 그리고 심각했던 대구를 돕기 위해 전국에서 모인 의사와 간호사를 장시간 밀착 취재했다. 그동안 뉴스에서 조금씩 봤던 영상과 인터뷰로는 느끼지 못했던, TV로 본 현실은, 내가 생각했던 것보다 더 심각했고, 정말 끔찍했다. 이 다큐멘터리에 의하면 3,000명이 넘는 의료진이 감염의 두려움 속에서도 대구로 향했다고 하는데, 타의로 간 분들도 있었겠지만, 대부분이 자의로, 그것도 본인의 목숨을 담보로 갔던 아주 용감하고 헌신적인 분들이라고 생각한다.

방송 보면서 내내 안타까움, 불쌍함, 그리고 감사함의 감정이 교차하는걸 느꼈는데, 의사와 간호사가 공통으로 했던 이 말이 아직도 마음속에 생생하게 남아있다.

“제 일인데요 뭘. 제가 마땅히 해야죠.”

뭉클하고 감동적이었다. 그리고 멋있었다.

그런데 또 얼마 전에 나는 이와는 완전히 다른 경험을 한 적이 있다. 가족분이 수술을 받아서 내가 며칠 동안 보호자 자격으로 병원에 왔다 갔다 했다. 참고로 누구나 다 알만한 큰 종합병원이다. 그런데 이 병원의 의사들은 환자를 살려야 하고 돌봐야 하는 존재가 아닌, 그냥 ‘돈’으로만 본다는 느낌을 너무 심하게 받았다. 뭘 좀 물어보면, 얼굴에 “왜 그런 걸 물어보냐”는 귀찮고 짜증나는 표정이 너무 심하게 나타났고, 그냥 빨리 다음 환자 회진가기에 바쁜 사람들이었다. 이래서 대한민국에서는 친한 의사 한 명 정도는 있어야 하고, 가족에 의사가 있어야 하는가 보다.

이 두 가지의 직,간접 경험을 하면서 나는 내가 하는 일에 관한 생각을 많이 하게 됐다. 실은, 어떻게 보면 의사와 간호사가 마땅히 해야 하는 일은 아픈 사람을 살리고 돌보는 일인데, 대구로 달려갔던 의료진과 간호사분들은 어쩌면 본인이 해야 하는 일을 그냥 한 것이라고 볼 수도 있다(아, 물론, 그 이상을 하신 걸 나도 잘 안다. 그것도 본인의 목숨을 담보로. 그래서 정말 고맙다). 그런데도 내가 이분들한테 정말 감사하게 생각하는 또 다른 이유 중 하나는, 점점 더 우리가 사는 세상에는 자기가 해야 하는 일을 하는 사람이 없어지고 있기 때문이다.

“나는 과연 VC로서 내가 해야 하는 일을 하고 있는가?”를 스스로 물어본다. 그렇긴 한 것 같지만, 내가 해야 하는 일 외의 쓸데없는 일도 너무 많이 하고 있다는 생각이 든다. 좋은 창업가들을 찾아서, 이들에게 투자하고, 이들이 좋은 회사를 만드는걸 도와주는 게 내가 해야 하는 일이다. 그래서 돈을 많이 벌어서, 스트롱을 믿고 출자해주신 LP한테 또 돈을 많이 벌어다 주는 게 내가 해야 하는 일이다. 실은, 이렇게 간단하다. 이것만 잘하면 나는 내 일을 잘하는 VC가 될 수 있다. 그런데 현실은 이 외에 너무나 많은 잡다한 일에 관심을 두고, 시간을 낭비하고 있다. 나부터 반성하기 시작했다. 창업가들도 마찬가지다. 그냥 본인 사업만 잘하면 된다. 이게 창업가의 일이긴 하다. 그런데 내 주변의 너무나 많은 창업가가 쓸데없는 데 시간 낭비를 너무 많이 하고 있다.

실은, 그냥 각자 본인이 해야 하는 일을 잘하면 이 세상은 문제없이 잘 돌아갈 것이다. 다들 본인이 해야 할 일은 안 하고, 하지 않아도 될 일들을 하니까 계속 문제가 생기는 것 같다.

나는 과연 내 일을 잘하고 있는가? 내가 해야 하는 일이 뭔지 알고 있는가?

가장 큰 재택근무 실험

Fast Company에서 각 분야의 전문가 30명에게 코로나바이러스가 어떤 영구적인 변화를 가져올지, 그리고 이후에는 세상이 어떻게 바뀔지에 대해서 물어봤다. 답변을 정리한 기사를 꽤 재미있게 읽었는데, 이 중 내가 동의했던 의견 몇 가지를 공유하고 싶다. 인터뷰한 분들은 유명한 VC, 스타트업의 대표, 그리고 연구원들인데, 앞으로 몇 주가 걸릴지, 몇 달이 걸릴지, 또는 몇 년이 걸릴지 모르겠지만, 코로나바이러스가 더는 큰 관심 시가 아닐 때, 이 세상은 어떤 세상이 되었을지에 대한 각자의 생각을 정리한 내용이다. 한가지 고려해야 하는 건, 인터뷰한 사람 대부분 본인 회사, 제품, 그리고 직업의 관점에서 유리한 이야기를 많이 했다.

30명의 의견을 8개의 주제로 분류하면, 대략 다음과 같다:
1/ 새로운 norm이 된 재택근무
2/ 디지털 변화의 가속화
3/ 교육의 가상화
4/ 헬스케어의 변화
5/ 주춤하는 벤처캐피탈
6/ 대중교통의 개인교통화
7/ 제조 공급망의 변화
8/ 변화에 대한 새로운 시각

의미 있었다고 생각한 코멘트 몇 개를 그냥 특정 순서없이 정리해보면 다음과 같다.
1/ 인류 역사상 가장 큰 “재택근무” 실험이 시작됐고, 아직도 진행 중이다. 이 실험의 효과는 즉각적으로 인터넷 트래픽 패턴에 영향을 미치고 있다.
2/ 전 세계가 일하고, 공부하고, 교육받는 방법이 바뀌는 전환점이 될 것이다. 중국의 근무자들이 서서히 사무실로 다시 돌아가고 있지만, Microsoft Teams와 같은 재택근무 솔루션의 사용량은 줄어들지 않고 있다.
3/ Zoom이 “기업”에서 “소비자”로 루비콘강을 건넜다. 우리 가족 5살 꼬마부터 75살 할아버지까지 줌을 사용하고 있다. 이건 대단하다.
4/ 재택근무를 통해서 많은 임원이 물리적인 사무실의 필요성에 대해 다시 생각하고 있다. 많은 조직이 비싼 지역의 큰 사무실을 줄일 것이고, 더 작은 본사와 원격 사무실로 옮길 것이다. 더 나아가서는 어떤 회사는 본사를 클라우드 기반으로 옮기고 100% 재택근무를 시행할지도 모른다.
5/ 그동안 도시를 떠나서 일하고 싶었지만, 본사와 사무실의 압박 때문에 그렇게 못 하던 인력이 이 기회를 이용해 지방으로 이동해 원격근무 할 것이다. 그러면서 실리콘밸리와 같은 테크허브의 의존도가 낮아질 것이고, 지방 도시가 발전할 것이다.
6/ 코로나바이러스는 디지털 변화의 촉진제 역할을 하고 있다. 더 놀라운 점은 이 변화를 그동안 죽어라 반대하던 반대세력과 저항이 갑자기 증발하고 있다.
7/ 코로나바이러스로 인해 전 세계가 엄청난 트라우마와 슬픔을 경험했기 때문에, 정신건강의 중요성이 부각되고 있다. 의료산업에서 정신건강이 차지하는 비중이 상당히 커질 것이다.
8/ 유니콘과 펀딩 규모와 같은 정량적인 부분에 집중하던 투자자들이 이젠 팀, 문화, 수익성 등과 같은 정성적인 부분에 더 많은 관심을 갖게 될 것이다.
9/ “FOMO(Fear Of Missing Out)” 때문에 투자하게 되는 관행이 많이 줄어들 것이다.
10/ 사회적 거리 두기를 유지하면서, 사회적 활동을 할 수 있는 다양한 방법이 연구될 것이다. 특히, 대중교통이 발달한 곳에서는 버스나 지하철 대신, 공유 자전거, 공유 스쿠터 등과 같은 개인교통 수단이 주목받을 것이다.
11/ 저렴한 인건비 때문에 외국의 공장에만 의존하는 중앙집중형 제조방식은 코로나바이러스와 같은 재앙에 무방비 상태다. 앞으로는 인건비가 비싸도, 자국과 외국의 공급망을 유연하게 혼합하고, 사람에 의존하기 보단 기계와 소프트웨어에 의존하는 제조방식을 선호할 것이다.
12/ 매출의 대부분을 물리적인 상점과 오프라인 트래픽에만 의존하던 소매업자들은 다른 매출원에 대해 심각하게 고민하기 시작했다. 식당은 이제 방문손님보단 배달에 의존할 것이고, 가게는 매장판매보단 이커머스에 의존할 것이다.

위 12개 의견에 대해서 나는 100% 동의한다. 실은, 이런 변화는 훨씬 전에 일어났어야 하는 건데, 오히려 코로나바이러스 때문에 변화가 가속화됐고, 실제로 실행되고 있는 현실은 바람직하다고 본다.

어버이날

1587680513060내일은 어버이날이다. 솔직히 나는 어린이날이나 어버이날이나, 별로 의미 없다고 생각한다. 내가 보기엔 어린이에게는 매일매일이 어린이날이고, 부모님에게도 매일매일이 어버이날이기 때문이다. 미국은 아예 Father’s Day랑 Mother’s Day를 구분해 놓은 거 보면, 부모님에게 감사하게 생각하라는 의미 전에 오히려 상업적인 의미가 더 큰 날이 아니냐는 생각까지 든다.

그래도 이런 날을 만들어야지 자식들이 부모님들에게 감사의 표현을 하는 것 같다. 낳아주시고, 키워주셔서 모든 자식들은 부모들에게 당연히 감사해야 하고, 나도 표현은 잘 안 하지만, 항상 고맙게 생각하고 있다. 사람마다 정도의 차이는 항상 있지만, 우리는 자라면서 부모님들의 영향을 받는다. 대부분의 자식들이 부모님들로부터 긍정적인 영향을 받지만, 그렇지 못한 불행한 사람들도 있다.

나는 다행히도 우리 부모님에게 긍정적인 영향을 많이 받았다. 아직 가야 할 길이 멀지만, 그래도 지금까지 살면서 남에게 해를 끼치지 않고, 법을 어기지 않고, 건강한 사회 구성원으로 살고 있는데, 이런 근간이 만들어지는 데에는 내가 인생을 어떻게 살았냐도 큰 영향을 미쳤지만, 부모님으로부터 어떤 점을 배웠냐도 절대로 무시할 수 없다. 내 유전자 자체를 부모님에게 물려받았으니, 실은 내 모든 것에 대해서 감사하게 생각해야 한다.

그래도 어버이날이니 내가 45년 넘게 살면서 부모님에게 가장 감사하게 생각하는 두 가지에 대해서 표현해보고 싶다. 첫 번째는 자율적 사고를 항상 강조하신 점이다. 우리 부모님은 나한테 내 인생은 내가 사는 거니까, 웬만하면 어떻게 살아도 간섭을 하지 않을 텐데, 그런 만큼 그에 대한 책임은 오롯이 내가 지는 거라는 컨셉을 어릴 적부터 나한테 주입해주셨다. 한국 부모님치곤 당시에는 꽤 파격적인 태도였다. 솔직히 나는 모든 부모가 다 그런 줄 알았는데, 크면서 보니까 이런 한국 부모가 별로 없다는걸 깨달았다. 뭐, 그렇다고 경제적 지원 같은걸 전혀 안 해주신 건 아니다. 오히려 그 반대이긴 하지만, 어쨌든 모든 결정은 내가 하고, 부모는 웬만하면 간섭하지 않는다는 스탠스는 확실하게 지켜주셨다. 내 친구들이 경악했던 일이 하나 있었는데, 학교에서 집으로 성적표를 우편으로 발송하면, 우리 어머님은 본인이 절대로 성적표를 개봉하지 않고, 그걸 그냥 내 책상 위에 올려놓으셨다. 내 성적표니까, 내 우편물이고, 공부를 잘 하든 못 하든 그건 내가 할 일이라고 생각하신 거다. 그리고 성적표를 내가 열어서 본 후에, 부모님에게 안 보여줘도 별로 상관하지 않으셨다. 내가 대학 진학을 안 하고, 그냥 자동차 정비 기술을 배워서 나중에 정비소 사장이 되고 싶다고 진지하게 이야기했을 때도, 우리 부모님은 그것도 좋은 생각이고 사람이 기술이 있어야 한다고 오히려 나를 아주 진지하게 장려해주셨다(결국 대학은 갔다). 그리고 그 이후에 내가 무슨 결정을 하더라도 우리 부모님은 항상 “네가 고민 많이 했을 테고, 네 인생이니까, 그렇게 하고 싶으면 해라”라는 자세였다. 어쩌면 이런 자율적 사고를 중시하는 태도 덕분에 나도 이런 태도와 생각이 매우 중요한 이 스타트업 분야에서 일 하고 있을지도 모르겠다.

내가 우리 부모님에게 가장 감사하는 두번째는 바로 교육의 중요성을 항상 강조하신 점이다. 여기서 분명히 하고 싶은 건, 학벌을 중요하게 생각하신 게 아니라, 뭔가를 배우는 교육과 배움 그 자체를 매우 중요하게 생각하셨다. 어쨌든 사람은 죽는 그 날까지 배워야 하고, 새로운걸 배우지 않으면 시체와도 다름없다고 생각하셨다. 우리 아버지는 80세가 되신 지금도 뭔가를 계속 공부하고, 인터넷에서 열심히 찾아서 읽고, 내 블로그도 엄청 열심히 읽으면서 배우시고 있다. 얼마 전에 내가 구글의 식당에 관해서 쓴 글을 읽고, 구글에 대해서 이것저것 또 검색하고, 공부하시기도 했다. 교육을 중요하게 생각하시는 이런 태도를 나는 어릴 적부터 보고 배웠기 때문에, 자연스럽게 나도 이런 생각을 하게 됐고, 항상 몸으로 실천할 수 있게 된 것 같다.

다행히 아직 두 분의 건강은 쓸만하시다. 그리고 당분간 그랬으면 좋겠다.

Happy 어버이날!

<이미지 출처 = 크라우드픽>

When the Going Gets Tough, the Tough Get Going

요샌 사무실 출근도 안 하고 집에서 Zoom 화면만 보면서 하루를 보내고 있다. 내가 어떤 일을 하고, 어떤 회사에 주로 투자하고, 대략 직장에서 어떤 일이 돌아가는지는 우리 와이프도 알고 있지만, 요새 24시간 나랑 집에 있다 보니, 내가 우리 투자사들과 하는 대화를 많이 듣고, 어떤 회사가 잘하고 있고, 어떤 회사가 힘든지, 대략 파악하고 있다. 남편 하는 일이 겉으로 보면 아주 번드르르하고, (비록 남의 돈이지만)수 억 단위의 돈을 벤처기업에 투자하는 멋진 VC라고 알고 있었는데, 막상 온종일 대화 내용을 들어보면, 돈 버는 이야기는 하나도 없고, 회사들 어렵고, 망하고 있고, 곧 망할 것 같은 회사 대표들과 정신과 상담하듯 이야기하는 내용밖에 없어서 굉장히 놀라고 신기해하는 거 같다.

“오빠 투자해서 돈 버는 사람 아니었어? 무슨 119 소방대원 같은데?”라는 말을 할 정도로 요새 코로나바이러스가 몇몇 우리 투자사들에 주는 충격은 상당하다. 그리고, 이미 전에 내가 여러 번 말했듯이, 이걸 내가 어떻게 해줄 순 없다. 그 누구도 예상 못 했던 팬데믹이 왔고, 투자자나 창업가가 할 수 있는 최선은, 그냥 통제할 수 있는 부분에 집중하는 것이다. 내가 그나마 해줄 수 있는 건, 그냥 옆에서 정신적 말동무가 되어 주는 건데, 모든 회사가 다르고 모든 창업가의 스토리가 다르지만, 정말 안타까운 일들이 많다.

어떤 대표는 그동안 같이 고생하고 모든 걸 함께 했던 팀원의 절반을 해고했고, 어떤 대표는 사업의 방향을 크게 피봇했고, 어떤 대표는 원래 없는 살림으로 사업했지만, 허리띠를 더 졸라매고 사업에 집중하고 있다. 이분들과 통화나 줌 미팅이 끝나면 나도 온갖 생각으로 먹먹해진다. 나도 이 정도인데, 대표님들 머릿속에는 어떤 생각이 오갈지, 그리고 잠은 제대로 자고 있을지 심히 우려된다. 거짓말은 하지 않겠다. 솔직히 우리 투자금도 걱정이 되긴 한다. 하지만, 그보다 훨씬 더 걱정되는 건, 인생을 바쳐서 힘겹게 쌓아놓은 탑이, 내가 통제하지 못하고, 예상하지 못했던, 바이러스와 이로 인한 불확실성 때문에 하루아침에 무너지는 걸 보는 이 들의 정신건강이다.

그래도 이 암울한 현실에서도 나는 매일 빛을 보고 있다. 우리 투자사 대표들은 모두 내가 존경하고, 잘하시는 분이라는 걸 알고 있고, 이 때문에 투자를 했는데, 이 위기는 이분들을 내가 다시 보게 되고, 내가 생각한 것보다 훨씬 대단한 분들이라는 확신을 하게 해줬다. 주도적으로 직원을 – 많게는 절반 이상 – 해고하는 건 말만큼 쉽지 않고, 진정한 리더는 해고를 할 수 있는 용감한 사람이라는 이야기가 나올 정도로 큰 용기가 필요한 일인데, 이걸 바로 하는 결단력과 용기에 일단 한번 놀랐다. 또한, 당황하거나 우왕좌왕 하지 않고, 현실을 객관적으로 분석하고, 유연하게 상황에 대처하는 탄성과 회복력에 다시 한번 놀랐다. 말이 유연한 대처지, 어떤 대표는 그동안 하던 비즈니스를 완전히 버리고, 새로운 방향을 찾기도 했다. 대기업이라면 절대로 못 했을 것이고, 하더라도 수개월이 걸릴 일을, 이분들은 하루 만에 한 것이다.

이런 대표들에게 내가 헌사 하고 싶은 노래가 하나 있다. Billy Ocean의 “When the Going Gets Tough, the Tough Get Going”이다. 노래 제목을 그대로 번역하면, “상황이 힘들어지면, 강인한 사람들은 더 강인해진다.”이다. 좀 오래된 곡이지만, you will enjoy it.

통제 못 하는 건 어쩔 수 없다. 통제 할 수 있는 거에만 집중하자. 그러다가 망할 수도 있지만, 그렇더라도 최선을 다해서 시원하게 한 번 싸워보자. 사업가답게, 대표답게, 용감하고 떳떳하게 온몸으로 부딪쳐보자. 결과와는 상관없이 모두가 다 나중에 술잔을 기울이면서 웃을 수 있도록.

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