general

통계의 맹점

어떤 분야에서 일하든, 우린 숫자를 좋아한다. 나도 이전 포스팅에서 비즈니스를 증명하고, 투자자를 설득하려면, 여러 가지 요소가 중요하지만, 결국엔 숫자가 최고의 무기라는 점을 여러 번 강조했다.

숫자는 거짓말을 안 하고, 숫자는 객관적이라는 게 일반적인 생각이자 믿음이고, 나도 이걸 굳게 믿고 있다. 하지만, 이 에서 강조했듯이, 숫자는 거짓말을 하진 않지만, 이걸 포장하는 방법에는 약간의 거짓말과 거품이 끼어 있는 경우를 우리는 종종 발견한다. 얼마 전에 내가 경제상식 관련 책을 읽다가 이런 숫자와 통계의 맹점을 발견한 게 있어서 여기서 공유한다.

경제학을 공부하신 분들은 이런 내용을 잘 알고 있을 텐데, 나는 항상 경제라는 게 어렵다고 생각했고 – 실제로 어렵다 – 그래서 기본적인 경제 상식이 별로 많지 않다. 이 책을 읽다가 취업률과 실업률에 대해서 조금 더 자세히 알게 되었는데, 내가 생각했던 실업률과 통계적으로 말하는 실업률의 정의가 꽤 다르다는 걸 배웠다.

이 책에 다음의 예제가 나왔다.

“한 가족이 있다. 정리해고를 당한 후 몇 년 째 집에서 놀고 있는 아버지, 반찬값이라도 벌기 위해 아는 친구네 식당에서 잠깐씩 일하는 어머니, 대학 졸업 후 직장을 잡지 못해 영어 학원에 다니는 첫째, 전문대 졸업 후 임시로 편의점 알바를 하는 둘째, 이 가운데 취업자와 실업자는 각각 몇 명일까?”

언뜻 보면 너무 뻔하다. 나는 4명 다 실업자라고 생각해서 취업자 0명, 실업자 4명이 답이라고 생각했는데, 취업자 2명, 실업자 0명이 정답이다. 통계에서 말하는 실업률에는 이들 그 누구도 실업자로 분류되지 않기 때문이다. 실업률의 정의는 ‘경제활동인구’ 중에서 실업자가 차지하는 비율인데, 위의 예시에서는 아버지와 첫째는 이력서를 내고 있지 않기 때문에 적극적으로 구직활동을 하고 있지 않다고 분류되기 때문에, 경제활동인구에 포함되지 않는다. 그리고 어머니랑 둘째는 지속성이나 금액과는 상관없이 어쨌든 돈을 벌고 있어서 취업자로 분류된다. 즉, 실업률 100%라고 보이는, 이 가족의 통계상 실업률은 0%이다.

우리나라의 실업률이 현재 4% 초반이다. 다른 나라와 비교했을 때 상대적으로 낮아서, 나는 그나마 실업률을 잘 방어하고 있다고 생각했는데, 이게 통계의 맹점인 것 같다. 통계적 실업률에 포함되지 않지만, 고려되어야 할 요소가 취준생과 구직 포기자라고 난 생각하는데, 이 두 그룹이 한국에는 다른 나라보다 꽤 많은 거로 알고 있다. 예를 들면, 스페인의 작년 실업률은 거의 14%여서 굉장히 높지만, 이 숫자를 조금 더 깊게 파보면, 스페인 사람들은 취업이 잘 안 되지만 그래도 많은 사람이 계속 여기저기 이력서를 내면서 적극적으로 구직활동을 하고 있어서 이 수치가 높아진 이유도 있다. 아예 취업하기를 포기하는 거 보다 이렇게 계속 노력하고 있는 게 더 좋은 신호가 아닐까 난 생각한다.

결론은…실업률에 대해 이야기를 하고 싶었던건 아니고, 많은 숫자에는 이런 통계의 맹점이 존재하니, 통계를 너무 믿기보단 그냥 참고만 하는 게 좋을 것 같다는 이야기다.

침묵은 금

얼마 전에 이발을 했다. 내가 다니는 이발소는 shop in shop 개념으로, 원래 가게는 미용실인데, 이 미용실의 3칸 중 한 칸을 젊은 친구가 개조해서 이발소로 운영하고 있는 곳이다. 그래서 2 칸은 여자 미용사 고객들이고, 한 칸은 나 같은 이 젊은 바버의 고객들이 사용한다. 나는 원래 이발사나 이런 서비스 해주시는 분들과 크게 말을 섞지 않고 인사 정도만 하고 그냥 가만히 머리만 하는데, 많은 분들이 사적인 이야기를 하기도 하는 공간이 미용실이기도 하다.

바로 옆이다 보니 실은 귀를 닫고 있어도 어쩔 수 없이 옆 사람이 하는 말이 다 들리는데, 이 날 이후 나는 절대로 이런 공공장소에서 내 개인적인 이야기, 또는 내 친구들 이야기, 또는 내가 하는 일이나 회사 이야기는 절대로 하지 말아야겠다는 다짐을 했다. 내 옆에 어떤 젊은 남자분이 머리를 하는데, 미용사분이 물어보지도 않았는데 계속 본인 개인사와 회사 이야기를 너무 세세하게 말하는 바람에 나는 이 분의 얼굴도 모르지만, 이 사람이 외국 어떤 지역의 학교 출신인지 알게 됐고, 외국이 본사인데 최근에 여의도에 한국 지사를 만든 작은 투자사에서 일 하는 사실까지 알게 됐다. 그리고 원래 다른 미용실에서 6만 원짜리 컷을 하는데, 미용사가 마음에 안 들어서 이번에 우리 동네 미용실로 바꾼 사실까지 알게 됐다. 내가 이 사람의 보스였다면, 공공장소에서, 일과 아무런 상관이 없는 사람들한테 회사의 준기밀 내용까지 다 발설했다는 이유로 해고했을지도 모를, 그런 이야기를 동네 미용실에서 하고 다니는 것이다.

실은, 이런 경험이 과거에도 몇 번 있긴 하다. 목욕탕 안의 마사지 샵에서 마사지 받고 있는데, 옆 칸 아저씨 이야기를 들어보니, 내가 당시에 다니고 있던 회사와 경쟁 입찰이 붙은 경쟁사의 영업 담당자였던 적도 있고, 신사동 고깃집에서 식사하고 있는데, 옆 테이블에서 내 MBA 동기에 대해서 험담하는 그룹에 한마디 했던 적도 있었다.

그런데, 이런 이야기들을 다 종합해보면, 결국엔 모든 게 자기 과시와 자랑을 하기 위한 이빨까기다. 원래 이런 곳에서 사적인 이야기를 잘 안 하지만, 이 경험 이후에는 그냥 무조건 입 닥치고 있고, 사적인 내용을 물어봐도 그냥 대답을 안 하고 있다.

웅변이 은이라면, 침묵은 금이다. 말을 많이 해서 패가망신 한 사람은 여러 명 있지만, 입 닥치고 있어서 손해 본 사람은 역사상 한 명도 없다.

월성장 vs. 누적성장

이 차트는 어떤 회사의 2019년도 월 누적 매출 성장을 보여주는 그래프다. 1월에 10억 원 매출을 달성했고, 이후 그래프는 계속 성장하고 있다. 그냥 대충 보면 아름다운 그래프이고 성장하는 회사처럼 보인다.

cumulative sales

이젠 이 그래프를 한번 보자. 이 그래프는 같은 회사의 2019년도 월매출 성장을 보여준다. 같은 회사, 같은 매출이지만, 누적이 아닌 1월부터 12월까지의 개별 월매출인데, 성장은 없고 오히려 회사는 퇴보하고 있다.

monthly sales

보시다시피, 같은 회사의 수치지만, 완전히 다른 그림이 그려진다. 그래서 누적 수치는 회사가 정말로 건강한지 아닌지를 파악하는데 별로 도움이 안 된다. 가끔 회사 자료들을 보면, 월 수치는 없고, 이런 누적 수치로 도배된 장표만 보이는데, 대표가 잘 모르고 누적 수치만 강조한 거면 가급적이면 월 수치로 수정하길 권장한다. 만약 알면서도 회사에 불리하니까 월 수치를 일부러 제거한 거라면, 대부분의 투자자는 그렇게 멍청하지 않다는 걸 다시 한번 말해주고 싶다.

재충전

지난주 부터 한 일주일 동안 여수의 시골 어촌에서 휴가를 즐기고 있다. 웬만하면 월, 목 글을 포스팅하는 걸 빼먹지 않고, 이번 휴가 동안에도 글을 쓰려고 했지만, 쉬다 보니 몇 번 건너뛰게 됐다. 30대였을때만해도 나는 휴가나 재충전이라는걸 믿지 않았다. 그런 건 약한 사람들을 위한 거고, 정말 열심히, 열정적으로, 성공을 위해서 일하는 사람은 항상 일 해야 한다는 믿음을 갖고 있었는데, 지금 생각해보면, 참 바보 같은 개똥철학이었던 거 같다.

이제 나는 쉬는 거에 대해서는 둘째가라면 서러울 정도의 옹호자가 됐다. 그리고 가급적이면 시간을 내서라도 일에서 손을 좀 떼고 쉬는걸 주장하는, 휴가에 대해서는 유러피안 마인드를 고집하고 있다. 나도 짧게는 3개월에 한 번씩, 또는 6개월에 한 번 정도 짧게 쉬면서 재충전의 시간을 갖는데, 올 해는 한 번도 이런 시간을 갖지 못 해서 몸과 마음이 조금 지치긴 했다. 올 해는 예상치 못 했던 큰 변수가 코비드19 이었는데, 사회적 거리두기 단계가 바뀔 때마다 재택 근무와 사무실 근무를 왔다 갔다 하다 보니 일 년이 거의 다 갔고, 이제 이렇게 스위칭 하는 게 익숙해졌으니, 조금 쉬어야 겠다는 생각을 했다.

뭐, 그렇다고 일을 완전히 놓을 순 없다. 여기에서도 매일 일정 시간을 정해놓고 이메일 확인하고, 중요한 일들은 처리하고 있는데, 딱 정해진 시간에만 일을 하다 보니 우선순위가 상대적으로 떨어지는 일은 다 미루고 있다. 우리도 이제 투자사 숫자가 늘어나다 보니 해야 할 일도 많고, 챙겨야 할 것도 많고, 여러 가지가 8년 전에 존이랑 나만 사업을 할 때 보단 복잡해졌다. 그래서 스트롱 인원도 충원했지만, doing more with less 전략을 취하다 보니, 항상 일이 넘친다. 그래도 내 파트너 존, 그리고 조지윤 책임과 허연정 매니저와 같은 좋은 동료들이 있어서 큰 걱정하지 않고 편하게 쉬면서, 이런저런 생각을 하면서 몸과 마음을 재충전 하고 있다.

잠깐 쉬면서 재충전하는 게 이보 전진을 위한 일보 후퇴라는 말을 많이들 하는데, 이 말을 나는 요새 굳게 믿는다. 아니, 더 나아가서 십보 전진을 위한 일보 후퇴라고 하는 게 정확할 것 같다. 모두 너무 바쁘다 보니 쉴 시간도 없고 휴가 갈 시간도 없고, 며칠 자리를 비우면 큰 일이 날 것 같지만, 내 경험에 의하면 그래도 아무 문제 없이 모든 게 잘 돌아가더라. 그래서 일부러라도 자주 채충전의 시간을 갖는걸 권장한다.

이 사진은 지금 에어비앤비로 머무는 숙소의 마당에서 찍은 사진이다. 아마도 콜하고 있는 거 같은데, 사진 제목은 ‘노인 VC와 바다’ 이다.

사진 2020. 10. 13. 오후 5 59 30

노인 VC와 바다

보도자료

스트롱은 투자 보도 자료를 별도로 내진 않는다. 어떤 VC는 투자 마무리한 후, 각 투자 건에 대한 보도자료를 직접 배포하는데, 우린 투자를 너무 많이 하기도 하고, 내부 PR 담당자도 없어서 별도로 보도자료를 만들어서 배포하지 않는다. 또 다른 이유는 그냥 회사가 조용히 사업하는 게 중요하지, 굳이 투자 받았다고 공개하는 건 좋은 점도 있지만, 반대로 회사가 더 귀찮아지고, 사업에 집중하지 못하게 하는 단점도 있기 때문이다. 그래도 우리가 투자한 회사 보도자료가 많이 보이긴 하는데, 이건 우리가 배포한 게 아니라 우리 투자사에서 만들어서 배포한 기사다.

투자사는 여러 가지 이유로 이런 기사를 보도하는 게 회사에 도움이 될 수 있다. 일단 좋은 사람들을 채용하는데 큰 도움이 된다. 투자 유치 소식이 발표되면, 전국/전 세계에서 이 회사를 전혀 몰랐던 다양한 분들이 기사를 읽게 되고, 운 좋으면 이 중 이직을 고려하고 있는 좋은 개발자, 마케팅 인력, 영업 담당자 등이 있을 수 있다. 그래서 더 많은 잠재 구직자들에게 회사가 노출된다는 장점이 있다. 또 하나는, 워낙 많은 스타트업이 생겼다가 망하는걸 반복하기 때문에, 조금이라도 고용안정을 원하는 구직자들에게는 이 회사가 최근에 투자를 받았다는 건, 최소한 앞으로 12개월은 매출이 없어도 월급은 보장된다는 뜻으로 해석될 수 있기 때문에, 투자 유치를 받았다는 보도자료는 여러모로 채용에 도움이 된다. 또한, 후속 투자에도 도움이 된다. 우리도 투자사들이 투자유치 자료를 낸 후에, 다양한 VC한테 연락 오는걸 목격했고, 이들과 좋은 관계를 유지하다 후속 투자를 잘 받은 사례가 많이 있다.

주로 이런 보도자료는 회사에서 초안을 만들어서 기자들에게 배포하면, 기자들이 여기에 살을 더 붙이고, 필요하다면 회사와 인터뷰를 한 후에, 최종 보도자료가 완성되면, 서로 합의한 날짜와 시간에 공개 배포한다. 나는 한국과 미국의 여러 매체를 읽는데, 한국 매체의 이런 기사를 보면 항상 아쉬운 점이 많다. 기사의 내용이나 완성도 면에서 한국 기사는 비슷한 미국 매체의 기사와 비교해보면 너무나 빈약하기 때문이다.

한국의 경우, 회사가 만든 초안을 기자들이 수정하거나, 여기에 본인들의 생각을 추가하는 과정 자체가 아예 없는 경우가 대부분이다. 즉, 회사에서 자료를 보내주면, 이걸 그냥 대부분의 매체에서 그대로 발행하기 때문에 초안 자체를 최종본과 비슷하게 아주 높은 완성도로 작성해야 한다. 미국의 경우, 특정 스타트업이 투자받은 기사를 자세히 보면, 놀라울 정도로 세세하고, 기자들의 통찰력까지 가미된 내용이 자주 눈에 보인다. 얼마 투자를 받았는지, 밸류에이션이 주로 비공개인데 과거 펀딩 이력이나 비슷한 회사의 현황을 기반으로 산정한 추정 밸류에이션, 그리고 이 외 회사와 창업가에 대한 자세한 내용까지 다 들어간다. 그냥 단순히 “이런 회사가 있는데, 최근에 누구한테 얼마 투자를 받았다” 수준의 1차원적인 기사가 아닌, 굉장히 포괄적인 다차원적인 기사를 자주 읽을 수 있다.

그래서, 우리 투자사에서 투자유치 자료를 배포한다고 하면, 나는 다음의 가이드라인을 주로 주고 있다:
1/ 이왕 자료를 만들 거면, 아주 길게, 아주 자세히, 그리고 자랑질을 아주 많이 해라.
2/ 흐지부지하게 대충 보도자료를 작성할 거면, 아예 만들지 않는 게 더 좋다.
3/ 단순히 누구한테 투자받았다가 아닌, 어떤 VC가 이번 라운드를 리드했고, 새로 참여한 VC는 누구이며, 기존 VC 중 재참여는 누가 했는지 자세히 설명.
4/ 회사는 어떤 회사이고, 제품은 어떤 제품인지, 아주 자세히 설명.
5/ 지금까지 달성한 핵심 지표도 공개.
6/ 창업팀은 어떤 팀인지, 창업가들은 어떤 백그라운드가 있고, 수많은 서비스 중 왜 이 서비스를 시작했는지 설명.
7/ 경쟁사가 있다면, 경쟁사에 대한 설명도 포함.
8/ 해외에서 유사 서비스를 잘 하는 회사가 있다면, 이 회사에 대한 설명도 포함.
9/ 리드 투자자의 의견과 멘트. “너무 좋은 회사고 가능성이 무궁무진하다.”와 같은 의미 없는 멘트 말고, 진지하고 제대로 된 멘트는 필수(실은 투자자의 멘트 또한 회사에서 작성하는데, 나는 이런 접근은 반대다. 이 부분은 투자자가 직접 작성을 하는 게 더 좋다고 생각한다).

실은 이렇게 정성스럽게 쓴 초안을 기자가 다시 수정하고, 직접 서비스를 사용해보고 느낀 좋은 점과 불편한 점도 설명하고, 필요하면 본인이 회사와 다시 인터뷰하고, 여기에 기자의 통찰력도 더해지면 정말 파워풀 한 기사가 완성되긴 하는데, 아직 한국은 이렇게 하는 미디어가 거의 없을뿐더러, 이 정도의 인사이트를 가진 기자도 내가 보기엔 없다. 그래서 회사에서 초안을 작성할 때 신경 써서 아주 잘 작성하는 걸 나는 항상 강조한다.

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